Mengungkap Kemiskinan Yang Tak Terlihat di Jepang – Ekonomi terbesar ketiga di dunia, Jepang memiliki pengaruh besar atas tren global dalam teknologi dan budaya. Negara ini memiliki sejarah bertingkat, pertama kali membuka pantainya untuk modernisasi pada pertengahan abad ke-19 dengan kedatangan Komodor Amerika Matthew Perry. Setelah kontak dengan Barat, Jepang mengalami proses industrialisasi yang cepat, mengadopsi dan mengkooptasi praktik kolonial untuk menjadi kekuatan Asia Timur terkemuka. Melihat lebih dekat pada sejarah bangsa menceritakan kisah kemiskinan yang tak terlihat di Jepang.

Sejarah Jepang

Selama Perang Dunia II, nasib Jepang berubah menjadi lebih buruk. Tokyo memihak Blok Poros dan kalah perang dari Sekutu dengan cara yang menghancurkan. Setelah kehancuran Hiroshima dan Nagasaki dari serangan atom Amerika, Jepang harus membangun kembali dalam beberapa dekade perantara. Pada 1980-an, Jepang sekali lagi muncul sebagai kekuatan utama dunia dan ekonomi terbesar kedua. Pakar percaya Jepang berada di jalur untuk menyalip bahkan Amerika Serikat.

Kedatangan tahun 1990-an menandai keruntuhan kedua. Pasar saham Jepang meledak dan negara itu jatuh ke dalam resesi yang dikenal sebagai Dekade yang Hilang. Pertumbuhan mengalami stagnasi dan tetap lambat selama 30 tahun terakhir. Pada tahun 2020, COVID-19 menambahkan faktor ketidakpastian lain ke situasi fiskal yang sudah tidak stabil.

Jepang masih tetap menjadi negara maju yang kaya. Tapi, populasinya menua dan kembali ke keunggulan global karena itu tidak mungkin. Sementara itu, kemiskinan semakin merajalela, terutama di kalangan anak muda. Mengatasi tantangan ini sangat penting karena sebagian besar ekonomi global masih terikat dengan Jepang.

Kemiskinan Tak Terlihat di Jepang

Di Jepang, kemiskinan seringkali tidak terlihat tetapi tidak kalah parahnya. Dalam laporan OECD yang menganalisis 34 negara, Jepang berada di peringkat keenam dari yang terakhir dalam hal “bagian populasi yang hidup dalam kemiskinan.” Sementara statistik ini mungkin mengejutkan warga Jepang biasa yang sebagian besar tidak harus mengalami perjumpaan langsung dengan kemiskinan yang parah, statistik tersebut tidak mengejutkan para peneliti. Selama bertahun-tahun, para ahli memperhatikan tren yang mengkhawatirkan. Tidak hanya tingkat kemiskinan Jepang yang tinggi (tidak seperti Amerika Serikat) tetapi juga terus meningkat. Pada tahun 2020, tingkat kemiskinan Jepang hampir 16%, yang didefinisikan sebagai orang-orang yang pendapatan rumah tangganya kurang dari setengah dari median seluruh populasi.

Sejak 1990-an, pertumbuhan hampir tidak ada. Di berbagai pemerintahan, tidak ada yang mampu menghidupkan kembali mesin ekonomi Jepang. Pada 2019, pertumbuhannya hanya 0,3%. Meskipun warga AS sering mengkritik ekonomi mereka sendiri karena terlalu lambat, ekonomi AS jauh lebih cepat daripada Jepang. Pada 2019, Amerika Serikat tumbuh 2,2%. Di tengah COVID-19, kontraksi ekonomi memperparah tantangan tersebut. Pemulihan global yang lebih luas telah memicu optimisme di Tokyo, tetapi ketidakpastian ada di depan.

Poin Kuat Jepang

  • Jepang mempertahankan standar hidup yang tinggi. Meskipun perlambatan ekonomi dari tahun 1990-an, Jepang tetap menjadi salah satu negara paling makmur di dunia. Sementara Tokyo sedikit tertinggal di belakang Amerika Serikat dan Eropa Barat dalam PDB per kapita, Tokyo memiliki sistem pasar bebas yang sangat maju ditambah dengan budaya inovasi yang dinamis yang menempatkan negara kepulauan di garis depan kemajuan teknologi.
  • Ketimpangan relatif rendah. Dibandingkan dengan negara-negara seperti Amerika Serikat, Jepang memiliki koefisien Gini yang lebih rendah, metrik dasar yang digunakan oleh para ahli untuk mengukur ketimpangan pendapatan. Pemerintah Jepang memiliki pengaruh positif terhadap perkembangan ini. Perpajakan dan realokasi dana yang efektif memungkinkan penurunan yang signifikan dalam ketidaksetaraan Jepang dibandingkan dengan awal abad ke-20.
  • Dari semua negara, Jepang memiliki harapan hidup tertinggi. Selama ledakan ekonomi tahun 1980-an, Jepang mencapai status puncak sebagai negara dengan harapan hidup terpanjang. Meskipun ekonominya mengalami stagnasi sejak periode itu, peran Tokyo di puncak dunia tidak berkurang. Sampai hari ini, rata-rata harapan hidup orang Jepang adalah 84, dibandingkan dengan 79 di Amerika Serikat.
Vender Toyoji Yoshizawa displays a copy of the Big Issue Japan magazine to passing pedestrians as he stands on a street while pedestrians walk past in Tokyo, Japan, on Thursday, Jan. 8, 2015. Yoshizawa, 67, spent five months living on the streets and sleeping in Tokyo parks after he became unemployed and was no longer able to pay his rent. Photographer: Kiyoshi Ota/Bloomberg *** Local Caption *** Toyoji Yoshizawa

Terlepas dari standar hidup orang Jepang yang tinggi, kemiskinan yang sering tidak terlihat di Jepang telah mendorong semakin banyak warga negara Jepang untuk membangun struktur organisasi guna mengatasi tantangan mendasar yang dihadapi penduduk. Mengatasi kerawanan pangan di negara ini adalah Panen Kedua, “bank makanan pertama di Jepang” yang diambil dari sumbangan petani dan pengecer di seluruh negeri untuk mendistribusikan sumber daya kepada masyarakat yang kurang terlayani. Pada tahun 2002, tahun pertama badan hukumnya, Second Harvest mengirimkan 30 ton makanan. Sepuluh tahun kemudian, jumlahnya meningkat menjadi lebih dari 3.000 ton makanan. Sejak 2013, Second Harvest telah mengirimkan makanan ke 320 lembaga dan organisasi kesejahteraan di wilayah Kanto dan juga secara nasional.

Organisasi semacam itu memberikan perspektif optimis ke masa depan, yang dapat dimanfaatkan oleh orang-orang yang rajin dan inovatif di Jepang.